Een grote overwinning op pesticides en SLAPPs

Activisten vochten terug tegen hun plaatselijke overheid en de rijke voedselindustrie. Duizenden van ons steunden hen – en ze wonnen!

De activisten spraken zich uit tegen het gebruik van pesticides in Noord-Italië, een regio die bekendstaat om haar appels. Maar de plaatselijke overheid en de voedselindustrie, niet gewend aan weerstand, duldden geen tegenspraak.

Er stonden miljoenen euro’s op het spel, dus waren ze bereid tot het uiterste te gaan om hun winst te beschermen, ook al ging die ten koste van onze gezondheid. Dus zetten ze meer dan 1300 rechtszaken op touw, waarmee ze de plaatselijke activisten wilden intimideren en het zwijgen opleggen. [2]

Dat was het moment dat onze community actie ondernam. Het vredige berggebied Zuid-Tirol leunt zwaar op toerisme, en heeft een gigantische hekel aan slechte reclame. Ze hadden geen enkele rekening gehouden met de kracht van Europese people power. Daarom organiseerden we een protest en verspreidden we onze boodschap in verschillende talen, waarmee een heleboel aandacht en slechte publiciteit op Zuid-Tirol gefocust was. [3]

Eerder deze maand rondde de Noord-Italiaanse rechtbank de laatste rechtszaak af. [4] Deze uitkomst laat zien dat we plaatselijke activisten kunnen helpen het hoofd te bieden aan de overheid en aan bedrijven, zolang we maar de handen ineen slaan.

Maar deze overwinning gaat over meer dan alleen enkele activisten in Noord-Italië. Dit is een strijd tegen intimiderende rechtszaken in heel Europa. En het is een strijd zodat iedereen in Europa hun beleidsmakers ter verantwoording kan roepen, zonder dat we het zwijgen opgelegd krijgen.

Deze strijd betekent dus heel veel. Daarom trok het ook de aandacht van die ene persoon in Europa, die hier een verschil zou kunnen maken. Dat is de de Vicevoorzitter van de Europese Commissie, Vera Jourová, die openbare steun voor onze zaak uitsprak. [5] Wij hopen dat deze overwinning haar het elan geeft om met de EU activisten te beschermen tegen intimiderende rechtszaken. [6]

Screenshot of tweet by Věra Jourová stating "Glad to see this example of #antiSLAPP ruling in a cross-border case. We need more awareness about the dangers of abusive litigation against #journalists and civil society and strong safeguards to neutralize the harmful effects on public participation."

Toen de activisten contact met ons opnamen in 2020, beleefden ze bakken vol stress en spanning. Ze moesten misschien wel enorme boetes betalen, en waren bang voor de overheid en de rijke industrie. Nu voelen ze niet alleen opluchting, maar hebben ze ook het gevoel dat recht is gesproken. Vandaag kunnen we vieren dat wanneer we schouder aan schouder staan, geen instantie te groot is om ter verantwoording te roepen. Rechtvaardigheid kan zegevieren!

Bronnen:
[1] Eerder deze maand stonden activisten buiten een rechtbank in Noord-Italië, net na een grote overwinning voor vrijheid van meningsuiting en in de strijd tegen pesticides.
[2] Vele Europese bedrijven, machtige individuen en overheden zijn begonnen met het opzetten van intimiderende en dure rechtszaken om de vrijheid van meningsuiting te beperken. Deze rechtszaken worden in het Engels vaak ‘Strategic Lawsuits against Public Participation’, oftewel SLAPP, genoemd. Deze schadelijke zaken verlammen vrije meningsuiting en gezond debat, want hun doelwit zijn mensen die onderhandelen met hun overheid, of zich hard maken voor zaken van publiek belang. SLAPP’s worden gebruikt om tegenstanders de mond te snoeren, en hen te dwingen geld uit te geven om zich tegen de rechtszaken te verdedigen. Zie voor meer informatie https://anti-slapp.org/what-is-a-slapp
[3] https://www.slowfood.com/do-pesticides-poison-freedom-of-expression/
[4]:https://www.the-case.eu/southtyrol-pesticide-slapp,
https://organic-market.info/news/pesticide-trial-in-south-tyrol-ends-with-acquittal.html
[5] https://twitter.com/VeraJourova/status/1524439185511362560
[6] https://www.theguardian.com/media/2022/apr/27/eu-announces-plans-protect-journalists-vexatious-lawsuits-anti-slapp

Andere interessante artikelen

Alle artikelen