Sleepnetvisserij

In mei 2021 stortte onze community zich in de strijd voor een verbod op sleepnetvisserij in zeereservaten (in het Engels: Marine Protected Area, MPA). Deze praktijk zorgt voor meer onomkeerbare schade aan de zeebodem dan welke andere menselijke activiteit dan ook. Het verandert onze waardevolle zee-ecosystemen in woestenijen.

Deze destructieve vispraktijk zet gigantische visnetten in: zo groot als een flat van drie verdiepingen, zo breed als een voetbalveld. Daarmee schrapen ze dag in, dag uit, de zeebodem af. In luttele seconden vernietigen deze netten alles wat op hun pad komt. Daarmee vermoorden ze koraal, dolfijnen, zeehonden, zeepaarden en honderden andere zeesoorten. En wanneer koraal en zeesterren zijn verwoest, verdwijnen ook de vissen en diersoorten die van hen afhankelijk zijn voor broedplekken, beschutting, verpleging, bescherming en voedsel.

Deze campagne gaat niet alleen over het voorkomen van vernietiging. Het gaat ook om een ander perspectief bieden: wij zien de oceaan als een systeem van leven, in plaats van een plek om winst te maken.

Toen we in mei 2021 van start gingen, keerde een stemming in de milieucommissie van het Europarlement het tij: het einde van sleepnetvisserij werd mogelijk. De vislobby werkte echter hard om een verbod te voorkomen. Onze community bouwde aan een massale petitie gericht aan onze Europarlementariërs, en we stuurden tweets en e-mails naar de sleutelfiguren in de milieucommissie.

De overwinning in de milieucommissie was verpletterend, en twee weken later was de beurt aan de plenaire vergadering in het Europarlement. Het was een stuk moeilijker om het gehele parlement te overtuigen van onze visie, maar schouder aan schouder is onze community op z’n sterkst. Met duizenden tegelijk namen we contact op met Europarlementariërs, en vroegen hen om tegen sleepnetvisserij te stemmen. En dat deden ze: ze maakten duidelijk aan de Europese Commissie dat de nieuwe Oceaanstrategie een verbod op sleepnetvisserij in zeereservaten moest bevatten.

In augustus 2021 gingen we een stap verder en gingen we direct naar de Europese Comissie. De Eurocommissaris voor het Mileu, Oceanen en Visserij, Virginijus Sinkevičius, was juist aanwezig bij een internationale top voor natuurbehoud in Marseille. Samen met onze partners organiseerden wij een grote actie naast de zee, voor onze oceanen en tegen sleepnetvisserij. De commissaris kwam langs, net als onze partners en sommige lokale communityleden!

In december 2021 gingen we weer op bezoek bij de Commissie. Deze keer spraken we hen in Brussel, vlak buiten hun kantoor. Met kleine donaties, afkomstig uit deze community, konden we een illustrator in de arm nemen die een popup-boek maakte over twee Eurocommissarissen die op avontuur gaan.

Deze scène haalde de krantenkoppen in vele talen door heel Europa! Van Le Monde, de European Commission media review, tot aan de Irish Examiner en het Handelsblatt. Onze community hield de druk op de ketel door tegelijkertijd meer dan 40.000 e-mails te versturen naar Sinkevičius en Timmermans, waarin we een verbod op sleepnetvisserij in het Actieplan voor Oceanen eisten.

Dankzij de kracht van deze community namen we de eerste pagina’s van het Politico Magazine over. Allemaal droegen we een beetje bij, en zo zorgen duizenden mensen ervoor dat we de middelen hadden om snel te handelen en de advertentieruimte te kopen die we nodig hadden. Politico is het lijfblad van allerlei EU-politici, dus de advertentie achtervolgde Sinkevičius terwijl hij naar vergaderingen schuifelde of koffiepauze nam.

In mei 2022, tijdens de opmaat naar een doorslaggevende stemming in het Europees Parlement, stuurden we eens temeer duizenden berichten naar onze Europarlementariërs. Onze partners van Oceana Europe, Our Fish, Seas at Risk en nog vele anderen, hingen deurhangers op de deuren van Europarlementariërs om hen aan onze boodschap te herinneren.

En ze hebben naar ons geluisterd! Het Europarlement heeft de EU opgeroepen om sleepnetvisserij te verbieden. Het ging nog maar net goed, maar uiteindelijk weerklonk onze stem luider dan die van de industriële visserij. Deze uitkomst kwam op een goed moment: de Commissie was juist bezig met het schrijven van het Actieplan voor de Oceanen van de EU, waarin ze de regels voor oceaanbehoud en -herstel voor de komende jaren vastleggen. Het is realistischer dan ooit om te dromen van een EU die de destructieve visserij laat zinken, en gaat voor gezonde, levendige en veerkrachtige zeeën.

Andere interessante artikelen

Alle artikelen