Laat de oceaan niet stikken

Plastic verstikt de oceaan. We hebben allemaal wel de verschrikkelijke beelden gezien van walvissen en andere zeedieren die dood aanspoelen, hun maag volgestouwd met plastic.

De Europese Unie is ‘s werelds één-na-grootste consument van plastic, en de vraag stijgt nog elk jaar. De leden van WeMove Europe wilden een eind aan de vervuiling van wegwerpplastic, en in 2018 hadden we een groot aandeel in het aannemen van ingrijpende wetgeving om dit probleem aan te pakken.

Een voorstel werd gedaan om de plastic-consumptie in de EU terug te dringen, en wij herkenden hierin een unieke kans. Samen met partners door heel Europa vroegen we de EU om ingrijpende wetgeving aan te nemen. Daarmee zou het gebruik van wegwerpplastic drastisch afnemen, en zorgen we ervoor dat fabrikanten betalen voor hun vervuiling.

De eerste EU-top voor plasticbeleid ooit vond plaats tegen het eind van 2017, en wij wilden absoluut zeker weten dat de EU tot actie zou overgaan. Meer dan 2.100 van ons leden legden geld bij zodat we 150 billboards door heel Brussel konden beplakken, waarop we de verschrikkingen van plasticvervuiling in het milieu toonden. De vicevoorzitter van de Europese Commissie, Frans Timmermans, nam hoogstpersoonlijk meer dan 600.000 handtekeningen in ontvangst.

Kort daarop legde de EU wetgeving voor die sommige soorten wegwerpplastic verbood. Maar niet alles liep zo gesmeerd. Tijdens het schrijven van de wet waren er pogingen om de vervuilende industrie ongestraft weg te laten komen met hun plasticvervuiling.

Om de druk op de ketel te houden werkten we samen met onze partners en zamelden handtekeningen in voor de grote petitie. Onze community schreef ook honderdduizenden e-mails en duizenden tweets naar hun volksvertegenwoordigers.

Oostenrijk was een cruciale speler tijdens deze campagne. Dat land was namelijk EU-voorzitter tijdens de informele onderhandelingen voor de anti-plasticwetgeving tussen Europarlement, Commissie en nationale ministers – de zogenaamde trialoog-onderhandelingen. Net voor de laatste trialoog-onderhandeling in december 2018 ondernamen wij actie en crowdfundden we krantenadvertenties in een grote Oostenrijkse krant – iets wat hielp om het overleg onze kant op te bewegen.

Kort daarna kondigden de EU-instituties een akkoord aan, met onder anderen het principe dat de vervuilende bedrijven betalen moeten.

De wetgeving voor plastic werd in maart 2019 aangenomen door de plenaire vergadering van het Europarlement. De wetgeving, die in 2021 in werking trad in de hele EU, verbiedt verschillende wegwerpproducten: bestek, wattenstaafjes, rietjes en roerstaafjes. Het belast ook fabrikanten met de financiering van afvalbeheer en het opruimen van verschillende plastic wegwerpspullen.

Maar nieuwe EU-wetten kosten veel tijd om te implementeren. En tegen de tijd dat in 2020 de richtlijnen voor implementatie werden opgesteld, was de plastic-industrie alweer hard aan het lobbyen. Ze wilde namelijk allerlei uitzonderingen en vervangingen die de impact van de wet zouden afzwakken.

Onze campagne was zo sterk omdat we een dynamisch bondgenootschap aangingen met SumOfUs, Friends of the Earth Europe, Rethink Plastic en Break Free from Plastic.

Andere interessante artikelen

Alle artikelen