Een verhaal van verzet en volharding

March 8, 2023

Afbeelding van mensen op drift met op de achtergrond de vlag van de EU

By WeMove Europe

Dit is een verhaal van verandering in wreed EU-migratiebeleid – en hoe deze verandering er niet was gekomen zonder jou. Van hoe de WeMove Europe-community schouder aan schouder ging staan om ons recht op asiel te beschermen, en om EU-beleidsmakers ter verantwoording te roepen. Het is een verhaal van onze overwinning.

In maart 2020 vuurde de Griekse politie traangas en rookgranaten af op honderden mensen die oorlog en armoede ontvluchtten. [1] Ook besloten ze nieuwe asielverzoeken op te schorten. [2] De Griekse overheid trad de internationale wet met voeten, en behandelde de hulpbehoevende medemens zonder een greintje fatsoen. [3]

In plaats van dat ze mensen beschermden, kwamen EU-politici met steun voor dit beleid. Dat was de druppel – de WeMove Europe-community wilde niet langer toekijken en niks doen. Haast 100.000 van ons deden mee met de campagne, waarin we de EU opriepen tot een eind aan dit geweld, en om Griekenland te dwingen het asielrecht weer in te stellen. [4]

Natuurlijk zei de Voorzitter van de Eurocommissie dat ze te druk was om ons te woord te staan. We wisten dus dat we meer nodig hadden dan een petitie – daarom schakelden pro-bono advocaten in en gingen we aan de slag.

Samen met het juridische team van De Brauw dienden we in 2020 een officiële klacht in. Samen riepen we de Europese Commissie op tot een inbreukprocedure tegen Griekenland.

Het was de eerste keer voor ons dat we zo’n juridische tactiek gebruikte. Veel mensen zeiden dat het toch niet zou werken, dat we te ambitieus waren en dat de EU-politici ons zouden negeren. Experts schatten onze slagingskans op minder dan twee procent.

Toch zetten we door. En duizenden WeMove Europe-medestanders droegen hun steentje bij. Daarmee konden we het gespecialiseerde onderzoek bekostigen waarmee we bewijs verzamelden om de klacht te verstevigen.

Drie maanden lang verzamelden we bewijs van de systematische rechtenschendingen van mensen op drift in Griekenland. In een rapport van 67 gedetailleerde pagina’s beschreven we hoe de Griekse autoriteiten hun rechten en de Europese wet schonden. [5] We sloegen de handen ineen met Oxfam en zeiden dat de Europese Commissie, als hoedster van de Europese wetgeving, de verantwoordelijkheid had om in te grijpen.

Onze klacht haalde de krantenkoppen van onder andere Der Spiegel, EU Observer, Il Giornale, La Vanguardia, Die Zeit, en Le Figaro.

Toen volgde maandenlange radiostilte. Dus ondernamen WeMove Europe-medestanders actie met twitterstormen, e-mails en petities aan EU-wetgevers, waarin we hen vroegen om deze klacht serieus te nemen.

De volgende twee jaar had Covid ons in zijn greep, maar onze community bleef hard aan het werk om mensen op drift te beschermen. WeMove Europe-teamleden spraken geregeld met het team van de Commissie dat de klacht behandelde. En we gaven niet op. Toen ze vroegen om meer bewijs, konden we dat leveren – bovenal dankzij de hulp van Oxfam, Human Rights Watch en de Greek Council for Refugees.

En pas begin 2023, na drie jaar van wachten en druk zetten, hoorden we het goede nieuws. We hadden gewonnen. Tegen alle voorspellingen in was de Eurocommissie begonnen aan een inbreukprocedure tegen Griekenland en andere Europese landen. [6]

Griekenland en de anderen moeten nu hun inbreuk op asielwetten staken – anders worden ze worden voor de rechter gesleept. [7]

Er is bewijs dat deze inbreukprocedure direct verwijst naar zaken die wij in onze klacht inbrachten. Daaronder vallen de bescherming van kinderen zonder begeleiding, en de willekeurige vrijheidsbeneming van mensen die asiel zoeken. [8]

Drie jaar geleden, toen deze crisis in Griekenland van kwaad tot erger ging, wilde de WeMove Europe-beweging niet langer toekijken. Deze strijd winnen was als het lopen van een marathon. Het kostte volharding en jarenlang werk.

Langzaam maar zeker verandert de boel. Via deze inbreukprocedure tegen de Griekse overheid heeft onze beweging samen een duidelijk boodschap gestuurd naar alle EU-politici: onze asielwetten moeten worden nageleefd en mensen moeten met waardigheid worden behandeld.

Dankjewel dat je hier deel van uitmaakt.

Bronnen:

[1] The Guardian: Griekenland en Bulgarije scherpen grenscontroles aan, net nu vluchtelingen arriveren: https://www.theguardian.com/world/2020/feb/28/tensions-rise-between-turkey-and-russia-after-killing-of-troops-in-syria

[2] The Independent: de Griekse politie vuurt traangas af op honderden migranten op de Turkse grens:

https://www.independent.co.uk/news/world/europe/greece-turkey-refugee-crisis-tear-gas-police-border-a9366456.html

[3] Human Rights Watch: Griekenland: Geweld tegen asielzoekers aan de grens https://www.hrw.org/news/2020/03/17/greece-violence-against-asylum-seekers-border

[4]WeMove Europe: een petitie met de titel ‘Humanity First’: https://act.wemove.eu/campaigns/humanity-first-greece-turkey

[5] WeMove Europe en Oxfam International: een klacht aan de Europese Commissie inzake inbreuken van Griekenland op EU-wetgeving: https://oi-files-d8-prod.s3.eu-west-2.amazonaws.com/s3fs-public/2020-09/wemove-oxfam-complaint-to-ec-asylum-greece-eu.pdf

[6] Europese Commissie: Inbreukenpakket voor januari: voornaamste beslissingen https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/inf_23_142

[7] Oxfam persbericht over de inbreukprocedure: https://www.oxfam.org/en/press-releases/european-commission-launches-infringement-proceedings-against-greece

EUobserver: Een rechtszaak dreigt voor Griekenland wegens EU-gefinancierde migratiecentra ‘als gevangenissen’ : https://euobserver.com/migration/156678

[8] In januari 2023 publiceerde een Griekse krant een gelekte, vertrouwelijke briefwisseling tussen de Griekse overheid en de Europese Commissie. Efsyn: Griekenland biedt excuses aan voor de problemen met vluchtelingen: Efsyn: Greece apologizes for refugee issues: https://www.efsyn.gr/ellada/dikaiomata/376712_apologoymeni-gia-zitimata-prosfygon-i-ellada

Andere interessante artikelen

Posters met de opdruk: "Maak van ecocide een misdaad"

Ecocide: eindelijk een misdaad!

Dit is een enorme overwinning voor de natuur. Met nieuwe regels zal de EU sancties kunnen opleggen aan diegenen die onze natuur op massale schaal vernietigen. Onder de straffen zitten boetes en zelfs gevangenistijd! Vorige…

Foto van de petitieoverhandiging

Een overwinning op het nippertje!

Doñana, een van Europa’s belangrijkste en speciaalste natuurgebieden, is gered. En deze community dat voor elkaar gekregen. We hebben een enorm succes geboekt voor de bescherming van Doñana – een van Europa’s meest belangrijke moerasgebieden,…

Alle artikelen